حرية السينما الحقيقية في القدس الشرقية

 
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 1.0/10 (1 vote cast)

بقلم خالد دياب

هل تستطيع حرية الأفلام السينمائية مساعدة الفلسطينيين على تحقيق الحرية الحقيقية؟

الأربعاء 7 مارس 2012

أثّر الاحتلال في القدس الشرقية كثيراً على الخريطة الثقافية للمدينة. كان من آثار انعدام الاستثمار المزمن وتوسيع المستوطنات والجدار الهائل، الذي تقول إسرائيل أنها بنته لأهداف أمنية ويدّعي الفلسطينيون أنه يهدف إلى اختطاف المزيد من الأراضي، امتصاص الحياة من الجزء الفلسطيني في القدس وتحويل مركز الثقافة إلى رام الله في الضفة الغربية. إضافة إلى ذلك، يبدو أن العديد من الفلسطينيين المقدسيين لم يتمكنوا من التخلص من عقلية منع التجول التي سادت الانتفاضة، والتي انتهت قبل أكثر من سبع سنوات.

إلا أنه في السنوات الأخيرة، تم إطلاق جهود لإحياء وإغناء خريطة القدس الثقافية المتواضعة. آخر هذه الجهود إعادة إحياء سينما القدس القديمة، التي أغلقت أبوابها قبل ربع قرن أثناء الانتفاضة الأولى (التي استمرت من عام 1978 وحتى 1993). وهي الآن، رغم أنها لم تكتمل بعد، مركز يابوس الثقافي. إضافة إلى عرضها للأفلام، تستضيف السينما أحداثاً فنية ومسرحية وموسيقية، بما فيها عرضاً للصور الفوتوغرافية عن الثورة المصرية وحفلات لموسيقى الجاز.

استهل مركز يابوس إعادة افتتاحه بأسبوع أفلام الحرية. العنوان مناسب إذا أخذنا بالاعتبار العطش للحرية السياسية والاقتصادية والاجتماعية، الواضحة ليس فقط في أوساط الفلسطينيين وإنما للشعوب عبر المنطقة، بما فيها إسرائيل، حيث ثارت حركة احتجاج اجتماعي واسع الصيف الماضي. أعلن المحتجون الإسرائيليون جادة روتشيلد في تل أبيب “ميدان التحرير” الخاص بهم، كما أطلق المعلّقون العرب اسم “الربيع الإسرائيلي” على الحركة.

ومن الأفلام التي عرضت في يابوس فيلم “لن نترك”، الذي يعرض نضال الفلسطينيين ضد النزوح الإجباري في القدس، وفيلم “فليجة”، الذي يوثق الاعتصامات الملهمة والابتكارية التي نظمها الناشطون التونسيون بعد سقوط الدكتاتور زين العابدين بن علي، وفيلم “القاهرة 678″، الدراما التي حطمت الممنوعات عن التحرش الجنسي في مصر.

تقول ريما عيسى، منسّقة سينما يابوس ومسؤولة المهرجان أن الفلسطينيين المقدسيين عانوا من “غيبوبة سينمائية”. وهي ترى المهرجان ومركز يابوس الثقافي على أنهما “جسر لإعادة العلاقات التي انقطعت منذ وقت طويل بين الجمهور الفلسطيني في القدس ودور السينما”.

ولكن هل تستطيع حرية السينما مساعدة الفلسطينيين على تحقيق الحرية الحقيقية؟

“دور الثقافة حاسم”، تقول ريما عيسى، “وشعبنا يتوق إليها”. وهي تؤمن أن باستطاعة السينما المساعدة على الربط بين جيل جديد من الفلسطينيين المقدسيين الشباب مع المضمون العربي والعالمي الأوسع، الأمر الذي يمكنهم من نقل وضعهم وكفاحهم إلى العالم الخارجي وإنهاء سنوات طويلة من العزلة.

وقد تمكنت العديد من الأفلام والمخرجين الفلسطينيين في السنوات الأخيرة من زيادة الوعي بكونهم بلا دولة وسعيهم للحصول على الحرية وإنشاء الدولة، والاعتراف الدولي بهم. ومن الأمثلة البارزة على ذلك مخرج الأفلام الفلسطيني الإسرائيلي إيليا سليمان الذي أصبح فيلمه السوريالي الهزلي الأسود “تدخل إلهي” الذي أخرجه عام 2002، عن قصة حب عبر الحواجز بين فلسطيني وفلسطينية يقيم أحدهما في إسرائيل ويقيم الآخر في الضفة الغربية، أصبح ذو شهرة عالمية وصيت ذائع. كما حصل فيلمه الأول الطويل “قصص الاختفاء” (1996) على سمعة واسعة في أوساط النقاد السينمائيين.

إلا أن ريما عيسى، وهي مخرجة أفلام وأول فلسطينية تتخرج من أشهر مدرسة سينمائية إسرائيلية هي “سام شبيغل”، لا تؤمن أن باستطاعة السينما بناء الجسور بين الفلسطينيين والإسرائيليين بسبب عدم المساواة الكبير بين الطرفين.

يخالفها صانعو أفلام آخرون الرأي. على سبيل المثال، تشارك الفلسطيني عماد برنات والإسرائيلي غاي دافيدي في إخراج فيلم “خمس كاميرات محطّمة”، وهو فيلم يوثّق الكفاح اللاعنفي لسكان قرية بلعين الفلسطينية، المسلّحين بالكاميرات فقط، لوقف سلب الأراضي.

ومن الأفلام الرئيسية المثيرة للاهتمام دراما الجريمة “عجمي” الذي يخرجه صانعا الأفلام للمرة الأولى اسكندر قبطي وبارون شاني، والذي يصف بشكل واقعي الحياة في حي العجمي المحروم في مدينة يافا، وليتعمق في تعقيدات الحياة الإنسانية بين المسلمين والمسيحيين واليهود في إسرائيل. وقد حصل كذلك على جائزة “أوفير”، وهي أعلى جائزة إسرائيلية للأفلام وترشح لجائزة الأوسكار في الولايات المتحدة.

ولكن قوة الأفلام لا تتوقف عند قدرتها على تحويل أساليب الناس في التفكير وتحدي ضمائرهم. تساعد مسارح السينما نفسها على إيجاد شعور بالتماسك المجتمعي. على سبيل المثال، تستذكر جارتي الفلسطينية التي يقارب سنها التسعين عاماً فترة ما قبل التقسيم والحرب عندما كان جيرانها اليهود “أصدقاء” يجلسون أحياناً جنباً إلى جنب في دور السينما وعندما كانت الممثلة المصرية اليهودية الأثيرية ليلى مراد هي المفضلة بشكل خاص بين المجتمَعَين.

في المضمون الحالي المقسّم بشكل لا يخلو من المرارة، تظهر هذه الصور على أنها خيال سينمائي بعيد التحقيق. ولكن ذلك كان صحيحاً في يوم من الأيام، وقد يصبح كذلك في يوم قريب.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 1.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)
Tags: , , , , , , , , , , , , , ,

Related posts

‘Reel’ freedom in East Jerusalem

 
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 8 votes)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 5.6/10 (7 votes cast)

By Khaled Diab

The reopening of a landmark East Jerusalem cinema could provide local Palestinians with a much-needed dose of ‘reel’ freedom.

Wednesday 7 March 2012

In East Jerusalem, the occupation has affected the city’s cultural landscape. Chronic underinvestment, expanding settlements and a massive wall – which Israel says it has constructed for security purposes and Palestinians allege is a land grab – have had the effect of squeezing the life out of the Palestinian quarter in Jerusalem and shifting the cultural centre of gravity to Ramallah in the West Bank. In addition, it seems many Palestinian Jerusalemites have not been able to shake off the curfew mentality of the intifada, which ended almost seven years ago.

In the past few years, however, efforts have been launched to revive and enrich East Jerusalem’s modest cultural topography. The latest of these is the reincarnation of the old al-Quds cinema, which closed down a quarter of a century ago during the first intifada (which lasted from 1987-1993). Now it is the state of the art, though still unfinished, Yabous Cultural Centre. In addition to film screenings, it hosts artistic, theatrical and musical events, including a photo exhibition about the Egyptian revolution and live jazz concerts.

Yabous marked its reopening with Freedom Films Week. The theme is appropriate given the thirst for political, economic and social liberty, evident not only amongst Palestinians but peoples across the region – including in Israel, where a broad-based social protest movement erupted last summer. Israeli protesters declared Rothschild Avenue in Tel Aviv their own “Tahrir Square” and Arab commentators dubbed the movement the “Israeli Spring”.

The films featured at Yabous included We Won’t Leave, which chronicles the Palestinian struggle against forced displacement in Jerusalem; Fallega, which documents the innovative and inspirational sit-ins organised by Tunisian activists following the fall of dictator Zine el-Abidine Ben Ali; and Cairo 678, a taboo-breaking drama about sexual harassment in Egypt.

Rima Essa, Yabous’s cinema coordinator and the festival’s curator, says that Palestinian Jerusalemites have been in a “coma when it comes to cinema”. She sees the festival and the Yabous Cultural Centre as “a bridge to restoring the long-interrupted relationship between the Palestinian audience in Jerusalem and cinema theatres”.

But can ‘reel’ freedom help Palestinians achieve real freedom?

“The role of culture is crucial,” says Essa, “our people crave it.” She believes that cinema can help connect a new generation of young Palestinian Jerusalemites to the broader Arab and global context, enabling them to relate their situation and struggle to the outside world and end their years of isolation.

Love at a checkpoint. A scene from Divine Intervention

And numerous Palestinian films and directors have, in recent years, managed to raise awareness of their statelessness and their quest for nationhood, leading to international acclaim. One notable example is the Palestinian-Israeli film director Elia Suleiman, whose 2002 surreal black comedy Divine Intervention about a love affair across checkpoints between two Palestinians, one living in Israel and the other in the West Bank, became an international hit. His first feature film, Chronicles of a Disappearance, (1996) received widespread critical acclaim.

However, Essa, who is a film director and the first Palestinian to graduate from Israel’s foremost film school, Sam Spiegel, does not believe that cinema can build bridges between Palestinians and Israelis because of the stark inequality between the two sides. “I am in favour of a complete cultural boycott of Israel,” she opines, though she admits that she would not stop Israeli Jews who come to the cinema of their own accord.

Essa, who dreams of a single democratic state for Jews and Arabs, is convinced that engagement between the two sides in the current status quo “would not constitute a discourse of peace… because there is no balance or equality”. In addition, she believes that dialogue not only leads nowhere but provides Israel with a political smokescreen behind which it can continue to push ahead with its settlement enterprise. “You can go to as many debates as you like about water or land, but the occupation carries on unchanged,” she says.

But other filmmakers recognise the power of collaborative art to build bridges. For instance, Palestinian Emad Burnat and Israeli Guy Davidi were co-directors of Five Broken Cameras, a film which documents the nonviolent struggle of the residents of the Palestinian village Bil’in – who are armed only with cameras – to stop the seizure of their land.

One landmark co-production is the crime drama Ajami, directed by first-time filmmakers Scandar Copti and Yaron Shani, which realistically depicts life in the deprived Jaffa neighbourhood of the same name. The film not only manages to challenge Israeli stereotypes about the neighbourhood Ajami and delve into the complexity of human relationships between Muslims, Christians and Jews in Israel, it also won Israel’s top film accolade, the Ophir Award, and was nominated for an Academy Award in the United States.

But the strength of film does not stop at its power to alter people’s ways of thinking and challenge their conscience. Cinema theatres themselves help create a sense of community. For instance, my Palestinian neighbour, who is almost 90 years old, recalls a time before partition and war when her Jewish neighbours were “friends” and often sat side-by-side at the cinema, with the ethereal Egyptian Jewish actress Leila Murad a particular inter-communal favourite.

In today’s bitterly divided and segregated context, this image may appear like a far-fetched cinematic fantasy, but it once held true – and may again.

This is an extended version of an article which was published by the Common Ground News Service on 6 March 2012.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 5.6/10 (7 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 8 votes)
Tags: , , , , , , , , , , , , , ,

Related posts

Sexual harassment: Dreaming of a harassment-free Egypt

 
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.0/10 (3 votes cast)

By Rasha Dewedar

Efforts to break the silence and taboo surrounding sexual harassment will eventually lead to a harassment-free Egypt.

Tuesday 21 June 2011

To my mind, sexual harassment is a very humiliating experience which causes long-lasting psychological trauma.

 I’m from Egypt, a country where statistics indicate a threatening trend in which more than 80% of Egyptian are harassed. I attribute this phenomenon to negative attitudes and weird mentalities. Some people have an intrinsic cultural attitude that whoever dresses in a ‘provocative’ way deserves the consequences! This results in a warped duality in which the victim becomes the predator and the predator the victim.

A woman should wear whatever she likes and feel secure in her choice. Unlike some other experiences, harassment is not easy to forget or get over, and it is really sad how even the closest people to a woman who has fallen prey to harassment can behave at times.

 It is very painful when a woman has this huge psychological pain and she cannot talk about it honestly and openly with her husband to release this negative energy. Instead of being held and reassured, a woman can find herself at the receiving end of her husband’s anger or distance.

Another common negative reaction among family and friend is to act as though nothing has happend. And this SILENCE is the worst possible reaction.

 Being able to talk about the problem in private and in public is very important for people to understand more about the causes and consequences of harassment so as to be able to deal with it like any other problem, instead of sweeping it under the carpet as a taboo. Transforming the whole issue into a taboo blows it out of all proportions and complicates matters more.

 With the revalation that sexual harassment was on the rise and had reached crisis proportion, the entire community received the unprecedented opportunity to bring the issue out of the closet for the first time.  So far, this has not led to new laws, but it is leading to new attitudes.

 Last December saw the releas of a film, ‘678’, which dealt directly with the roots of the problem and the negative attitudes of Egyptians towards sexual harassment. The film touchingly and convincingly featured three women living in very different circumstances and explored how harassment had almost ruined their lives.

 In a country like Egypt, this is the best way to address a problem like harassment and, with time, this will lead to real change. Although the movie didn’t offer any solutions, it attempted to reshape people’s consciousness by viewing the pain and humiliation of harassment from the victims’ perspective. It also presented role models who said ‘no’ to harassment.

The Egyptian revolution arrived to empower almost all Egyptians and restore their dignity which will have an impact on everyone and every aspect of life. It is worth noting that during the Egyptian revolution, no single incident was reported, and the reaction of both men and women to harassment now is completely different.

I’m very happy and proud that many Egyptian women now react positively when being harassed which puts the predators at greater risk and lead thems to think twice before starting their assault. I’m also confident that society will grow more supportive and open minded.

This article is part of a special series on sexual harassment. Published here with the author’s consent. © Rasha Dewedar. All rights reserved

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.0/10 (3 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
Tags: , , , , , ,

Related posts